Αγγλία

Αγγλία
Η Αγγλία είναι ένα από τα κράτη που απαρτίζουν το Ηνωμένο Βασίλειο.

Η Αγγλία συνορεύει βόρεια με τη Σκωτία και δυτικά με την Ουαλία. Η Αγγλία βρέχεται βορειοδυτικά από την Ιρλανδική Θάλασσα, ενώ νοτιοδυτικά από την Κελτική Θάλασσα. Η Βόρεια Θάλασσα στα ανατολικά και η Θάλασσα της Μάγχης στα νότια τη χωρίζουν από την ηπειρωτική Ευρώπη. Η Αγγλία αποτελεί κυρίως το κεντρικό και νότιο τμήμα του νησιού της Μεγάλης Βρετανίας, που βρίσκεται στο Βόρειο Ατλαντικό ωκεανό. Στη χώρα επίσης ανήκουν 100 μικρότερα νησιά, όπως τα Νησιά Σκίλλυ και η Νήσος Γουάιτ.

Η περιοχή που σήμερα ονομάζεται Αγγλία κατοικήθηκε αρχικά από τους σύγχρονους ανθρώπους κατά τη διάρκεια της Ανώτερης Παλαιολιθικής περιόδου, ωστόσο πήρε το όνομά της από τους Άγγλους, ένα γερμανικό φύλο που την αποίκησε κατά τη διάρκεια του 5ου και του 6ου αιώνα. Έγινε ενιαίο κράτος το 927 μ.Χ. και από την Εποχή των Ανακαλύψεων στα μέσα του 15ου αιώνα άσκησε σημαντική πολιτιστική και νομική επιρροή σε όλο τον κόσμο. Η αγγλική γλώσσα, η Αγγλικανική Εκκλησία και η Αγγλική Νομοθεσία – η βάση των νομικών συστημάτων πολλών άλλων χωρών ανά την υφήλιο – αναπτύχθηκαν στην Αγγλία. Επιπλέον, το κοινοβουλευτικό σύστημα διακυβέρνησής της υιοθετήθηκε ευρέως από πολλά άλλα κράτη. Σε αυτήν ξεκίνησε και η Βιομηχανική Επανάσταση το 18ο αιώνα, μετατρέποντας την κοινωνία της στο πρώτο βιομηχανοποιημένο κράτος.

Το έδαφος της Αγγλίας αποτελείται κυρίως από χαμηλούς λόφους και πεδιάδες, κυρίως στις κεντρικές και νότιες περιοχές. Ωστόσο, υπάρχουν και υψηλότερα εδάφη στα βόρεια (για παράδειγμα η ορεινή Περιοχή των Λιμνών ( Lake District), τα Πέννινα Όρη και τα Γιόρκσαϊρ Ντέιλς) και στα νοτιοδυτικά (για παράδειγμα το Ντάρτμουρ και τα Κότσγουολντς). Η παλαιότερη πρωτεύουσα της Αγγλίας ήταν το Γουίντσεστερ μέχρι που αντικαταστάθηκε από το Λονδίνο κατά το 12ο αιώνα. Σήμερα το Λονδίνο είναι η μεγαλύτερη μητροπολιτική περιοχή του Ηνωμένου Βασιλείου και η μεγαλύτερη αστική ζώνη της Ευρωπαϊκής Ένωσης βάσει των περισσότερων δεικτών μέτρησης. Ο πληθυσμός της Αγγλίας, που αγγίζει τα 53 εκατομμύρια ανθρώπων, αποτελεί και το 84% του πληθυσμού του Ηνωμένου Βασιλείου.

Συγκεντρώνεται κυρίως γύρω από το Λονδίνο, τα νοτιοανατολικά αλλά και πολεοδομικά συγκροτήματα στα Μίντλαντς, τα βορειοδυτικά, τα βορειοανατολικά και το Γιόρκσαϊρ, καθένα από τα οποία αναπτύχθηκε ως μεγάλη βιομηχανική περιοχή κατά το 19ο αιώνα.Το Βασίλειο της Αγγλίας – το οποίο από το 1284 περιλαμβάνει και την Ουαλία – ήταν κυρίαρχο κράτος μέχρι την 1η Μαΐου του 1707, όταν οι νομοθετικές πράξεις που συμφωνήθηκαν με τη Συνθήκη της Ένωσης το προηγούμενο έτος τέθηκαν σε ισχύ, το ένωσαν με το Βασίλειο της Σκωτίας, δημιουργώντας το Βασίλειο της Μεγάλης Βρετανίας.Το 1801 η Μεγάλη Βρετανία ενώθηκε με το Βασίλειο της Ιρλανδίας για να αποτελέσουν το Ηνωμένο Βασίλειο της Μεγάλης Βρετανίας και Ιρλανδίας. Το 1922 το Ελεύθερο Ιρλανδικό Κράτος αποσχίστηκε από το Ηνωμένο Βασίλειο, που μετονομάστηκε επισήμως σε Ηνωμένο Βασίλειο της Μεγάλης Βρετανίας και Βόρειας Ιρλανδίας.

Η διακυβέρνηση της Αγγλίας

Το πολίτευμα της Αγγλίας, όπως και των υπολοίπων χωρών που συναποτελούν το Ηνωμένο Βασίλειο, είναι Βασιλευομένη Κοινοβουλευτική Δημοκρατία. Η νομοθετική εξουσία ασκείται από το κοινοβούλιο, που αποτελείται από δύο σώματα, τη Βουλή των Λόρδων και τη Βουλή των Κοινοτήτων. Βασίλισσα του Ηνωμένου Βασιλείου είναι η Ελισάβετ Β΄. Η βασιλική οικογένεια διαμένει το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ. Δικαίωμα ψήφου στις εκλογές έχουν όσες και όσοι είναι ηλικίας 18 ετών και άνω. Στη διοίκηση της χώρας εναλλάσσονται οι Συντηρητικοί και οι Εργατικοί, με τρίτο κόμμα τους Φιλελεύθερους Δημοκράτες.

Προκειμένου να διοικείται καλύτερα, η Αγγλία χωρίζεται σε 48 γεωγραφικές κομητείες (ceremonial counties). Αυτές είναι:

  • Η Πόλη του Λονδίνου,
  • το Μείζον Λονδίνο,
  • το Σάρρεϋ,
  • το Κεντ,
  • το Ανατολικό Σάσσεξ,
  • το Δυτικό Σάσσεξ,
  • το Έσσεξ,
  • το Σάφολκ,
  • το Νόρφολκ,
  • το Μπάκινγχαμσερ,
  • το Μπέντφορντσερ,
  • το Χέρτφορντσαϊρ,
  • το Χάμσαϊρ,
  • η Νήσος Γουάιτ,
  • το Μπέρκσαϊρ,
  • το Ουίλτσαϊρ,
  • το Όξφορντσαϊρ,
  • το Σόμερσετ,
  • το Ντόρσετ,
  • το Ντέβον,
  • η Πόλη του Μπρίστολ,
  • η Κορνουάλη,
  • το Γκλούστερσαϊρ,
  • το Κέιμπριτζσαϊρ,
  • το Νορθάμπτονσαϊρ,
  • το Νόττινγχαμσαϊρ,
  • το Λέστερσαϊρ,
  • το Ρούτλαντ,
  • το Γουόρικσερ,
  • τα Δυτικά Μίντλαντς,
  • το Χέρφορντσαϊρ,
  • το Γούστερσαϊρ,
  • το Σρόπσαϊρ,
  • το Τσέσαϊρ,
  • το Στάφφορντσαϊρ,
  • το Ντέρμπισαϊρ,
  • το Λίνκολνσαϊρ,
  • το Νότιο Γιόρκσαϊρ,
  • το Δυτικό Γιόρκσαϊρ,
  • το Βόρειο Γιόρκσαϊρ,
  • το Ανατολικό Γιόρκσαϊρ,
  • το Μείζον Μάντσεστερ,
  • το Μέρσυσαϊντ,
  • το Λάνκασαϊρ,
  • η Κάμπρια,
  • το Ντάραμ,
  • το Νορθάμπερλαντ.

Αγγλία σχετικές ειδήσεις: